Torres Del Paine y Puerto Natales

Torres del Paine, conocidas también como Macizo o Cordillera del Paine, son un grupo de montañas que se ubican en la Patagonia Sur de Chile, específicamente dentro del Parque Nacional Torres del Paine.

Ubicado a 150 kilómetros de la ciudad de Puerto Natales y 400 kilómetros al norte de Punta Arenas, el Parque Nacional Torres del Paine, es uno de los destinos favoritos de los turistas que viajan a Chile. Fue nombrado recientemente la Octava Maravilla del Mundo y escogido como el quinto lugar más hermoso del planeta.

Puerto Natales, por otra parte, es la puerta de entrada al Parque Nacional Torres del Paine. Se localiza al este del Canal Señoret, en la ladera este de la Cordillera de los Andes, que en esta zona es llamada Andes Patagónicos. Cuenta con un clima frío y con viento constante, que puede alcanzar grandes velocidades. Otro de sus atractivos es el Monumento Natural Cueva del Milodón, hogar de un antiguo mamífero prehistórico, herbívoro, con un tamaño que superaba los 3 metros de altura.

Mapa de Torres Del Paine y Puerto Natales

Historia

La ciudad de Puerto Natales se encuentra a 247 kilómetros al norte de Puerto Natales, entre el Golfo Almirante Montt y Seno (Fiordo) de Última Esperanza, antiguo hogar de las tribus kawéskar y aonikenk. Este último fue descubierto por el navegante Juan Ladrillero en 1557, buscando una ruta alternativa al Estrecho de Magallanes. Sin embargo, sus esfuerzos se vieron interrumpidos por el Fiordo Obstrucción, sin lograr alcanzar el Estrecho de Magallanes.

No fue sino hasta 3 siglos después, en el año 1870, que nuevos aventureros tuvieron interés en estas remotas tierras, y descubrieron los lagos del Paine. Posteriormente llegaron colonos atraídos por la ganadería ovina y bovina, la principal actividad económica de la región.

Puerto Natales fue fundada oficialmente como ciudad en 1911. El lugar más importante de la zona en ese entonces fue Puerto Bories, donde se instaló un Frigorífico que brindó muchas posibilidades de trabajo, lo que aumentó la población del territorio. Actualmente, Puerto Bories es Monumento Nacional de Chile, por su importancia en el desarrollo económico de Puerto Natales y de toda la Patagonia Sur.

El Parque Nacional Torres del Paine fue creado en 1959 y es uno de los parques más grandes de Chile, con más de 242.000 hectáreas aproximadamente. En su extremo norte limita con el Parque Nacional Los Glaciares en Argentina.

Cuenta con una inmensa variedad de entornos naturales, destacando el complejo del Cerro Paine, Torres del Paine y los Cuernos del Paine, ríos como el Río Paine, una gran cantidad de lagos como el Grey, Pehoé, Sarmiento y Nordenskjold y los glacieres Grey, Pingo, Geikie y Tydall, que son parte de los Campos de Hielo Patagónicos Sur.

Fue declarado por la UNESCO Reserva de la Biósfera en 1978.

Donde Ir

Puerto Natales:

 

Es la puerta de entrada del Parque Nacional Torres del Paine, el Monumento Nacional Cueva del Milodón, el Parque Nacional Bernardo O’Higgins y los Campos de Hielo Sur, entre muchos otros atractivos. Cuenta con excelentes servicios e infraestructura turística. Posee comercio, edificios históricos, feria artesanal, una costanera junto al Canal Señoret, entre otros lugares interesantes para conocer como la Plaza Arturo Prat, el Museo Histórico Municipal, y el Muelle de Pescadores Artesanales, que se ubica al sur de la Costanera.

Costanera de Puerto Natales:

 

 

Esta avenida junto al Canal Señoret permite observar un hermoso paisaje donde encontramos los cerros Ballena, Mocho, Tenerife y Mocho, entre otros. Es además el hábitat de diversas aves acuáticas.

Pueblo Artesanal Ether Aike:

 

 

Se encuentra en la esquina de las calles Phillipi y Angamos. Reúne a diversos artesanos de la zona que exhiben y venden sus trabajos realizados a mano, como orfebrería, tallados, tejidos y otros souvenirs de la zona.

Monumento Natural Cueva del Milodón:

 

 

Está formado por tres cavernas, donde se encontraron restos de milodones, animales herbívoros que se cree se extinguieron en el Pleistoceno. La caverna más grande se encuentra a 150 metros de altitud y mide 30 metros de alto y 200 metros de profundidad.

 

A la entrada del Monumento encontramos la Silla del Diablo, una formación rocosa producida por la erosión en la Laguna Sofía. Posee 35 metros de altura y es un mirador natural que permite observar una panorámica completa de la zona.

La Cueva del Milodón se ubica a 24 kilómetros de distancia de Puerto Natales.

Laguna Sofía:

 

Se encuentra a 30 kilómetros de distancia de Puerto Natales y durante los meses es un concurrido balneario donde realizar actividades náuticas como pesca deportiva y kayak. Se encuentra rodeada de un anfiteatro de cerros. Cuenta con áreas de camping.

Parque Nacional Bernardo O’Higgins:

 

 

Se encuentra dentro de los Campos de Hielo Sur. Su vía de acceso es la navegación a través del Fiordo de Última Esperanza, a 260 millas náuticas. Entre sus atractivos se encuentra Puerto Edén, el inmenso glaciar Pío XI y fauna nativa como nutrias, águilas, cormoranes, lobos y el huemul, que se encuentra actualmente en peligro de extinción.

Parque Nacional Torres del Paine:

 

 

La Octava Maravilla del Mundo y Reserva de la Biósfera por la UNESCO es un paraíso para los amantes del ecoturismo. Desde impresionantes montañas de granito como las Torres del Paine, hasta maravillosos valles rodeados de naturaleza virgen, lagos y ríos. Cuenta con más de 181.000 hectáreas, cuenta con caminos para vehículos y senderos para trekking. Se puede visitar durante todo el año, aunque el verano es la época ideal para disfrutar de todos sus atractivos, realizar más actividades y acceder a todos los servicios del parque.

Circuito W:

 

 

Este es uno de los recorridos más atractivos para conocer el Parque Nacional Torres del Paine. Consiste en 55 kilómetros conociendo diversos lugares dentro del parque, que pueden realizarse en 4 días de caminata. Se recomienda llevar una mochila liviana, ropa de abrigo y agua para hidratarse. Durante las noches existen refugios que se comparten con visitantes de todo el mundo, para disfrutar de la reponedora gastronomía de la zona y una noche de descanso antes de continuar el recorrido.

 

El primer día comienza en el Refugio Las Torres y se alcanza la Base de las Torres, cruzando tupidos bosques. El camino es en ascenso por lo que se debe contar con buen estado físico para realizarlo. La segunda parte del recorrido lleva al visitante hasta el Refugio de los Cuernos del Paine, permitiendo observar lugares como el lago Nordenskjold y vistas de glaciares.

El tercer día nos lleva al Valle del Francés, un maravilloso lugar que se encuentra al medio del Circuito W. Posee un mirador que permite observar el glaciar del Francés y la belleza del paisaje de los alrededores.

El cuarto día de recorrido lleva hasta el lago Grey. Estando ahí es posible tomar una embarcación que permite conocer el glaciar Grey.

Valle del Francés:

 

Es el punto central del Circuito W que permite recorrer los mayores atractivos del Parque Nacional Torres del Paine. Cuenta con un mirador que permite observar un maravilloso paisaje de montañas de granito, glaciares colgantes, lagos y bosques nativos. Se llega a través del camino que cruza el Lago Pehoé.

Lago Pehoé:

 

 

Se encuentra en el centro del Parque Nacional Torres del Paine. Cuenta con hermosas aguas de color turquesa y es alimentado por el río Paine. En sus alrededores existen cómodos alojamientos y una zona de camping. Este es uno de los mejores lugares para observar los Cuernos de Paine, brindando el hermoso reflejo de las montañas en sus aguas.

Río Paine:

 

 

Este río conecta prácticamente todos los cuerpos de agua dentro del Parque Nacional Torres del Paine. Surge en el Lago Dickson, desde donde se extiende hasta el Lago Paine y luego al Lago Nordernskjold. Desde ahí se transforma en el Salto Grande, una cascada de 12.000 metros de altura, que da origen al Lago Pehoé. Antes de finalizar en el Lago Toro, crea otro salto de agua, el Salto Chico, de 5 metros de altura.

Lago Nordenskjold:

 

 

Este lago cuenta con hermosas aguas de color verde, por la alta concentración de minerales de roca que se encuentra en ellas. Fue formado por un glaciar derretido y cuenta con 200 metros de profundidad donde se pueden practicar actividades náuticas.

 

Posee un hermoso mirador que permite observar una hermosa vista del Valle del Francés, el Macizo del Paine grande y los Cuernos del Paine.

Lago Grey:

 

Este lago también es de origen glaciar y cuenta con una superficie de 3250 hectáreas. Se ubica en la zona oeste del Parque Nacional Torres del Paine. Sus aguas son turbias por la presencia de glaciares y cuenta con también con islas, la mayoría bordeadas por el glaciar Grey.

 

Sus aguas son desaguadas en el río Grey.

Glaciar Grey:

 

El glaciar Grey es parte de Campos de Hielo Sur. Cuenta con 6 kilómetros de ancho y 30 metros de altura. Posee un característico color azul y algunos sectores en gris. Uno de los espectáculos más atractivos es observar sus enormes desprendimientos de hielo.

Glaciar Tyndall:

 

 

El glaciar Tyndall o Geike es uno de los más grandes ubicados en Campos de Hielo Sur. Se encuentra ubicado en el lago Geike y es vecino del glaciar Grey.

Lago Sarmiento de Gamboa:

 

 

Es el lago más grande al interior del Parque Nacional Torres del Paine, con 22 kilómetros de extensión. Se caracteriza por tener actividad termal y mineral de calcio, como los que se encuentran en manantiales de agua caliente. Desde aquí se puede observar el Macizo Paine en todo su esplendor.

Las Torres o Macizo del Paine:

 

 

Se encuentran al interior del Parque Nacional Torres del Paine y poseen una superficie de 400 kilómetros cuadrados. Su cumbre más alta es el Cerro Paine Grande, con una elevación de 2750 metros sobre el nivel del mar.

 

Su mayor atractivo son las “Torres del Paine”, inmensas formaciones de granito modeladas por los hielos glaciares durante miles de años. La más alta es la Torre Sur di Agostini, con más de 2500 metros de altitud. La Torre Central cuenta con 2460 metros de altitud y la Torre Norte Monzino, posee 2260 metros de altitud.

Otras alturas con el Cuerno Principal, con 2100 metros de altitud y el Cerro Paine Chico, de 2650 metros de altura sobre el nivel del mar.

Cuernos del Paine:

Son parte del Macizo del Paine y se ubican entre el Valle del Francés, al oeste, y el Valle Bader, al este.

Sus representativas cumbres cuentan con alturas que van entre los 2200 y 2600 metros sobre el nivel del mar. El Cuerno Principal es la montaña central de estos cerros. Posee una particular forma piramidal con 3 caras y su base llega al lago Nordernskjold.

Valle Bader:

 

En esta zona podemos encontrar naturaleza virgen dentro del Parque Nacional Torres del Paine. Brinda un hermoso espectáculo de anfiteatro de las montañas de granito que lo rodean. El terreno es de difícil acceso, con extensas morrenas que permiten acceder al glaciar Bader.

 

Qué hacer

Puerto Natales es el punto de partida de esta aventura. Desde recorrer la ciudad con sus atractivas y coloridas tiendas que ofrecen ropa y equipamiento para las actividades outdoor, arriendo de bicicletas y souvenirs; hasta pasear por la Costanera junto al Canal Señoret, existen muchos lugares para conocer en los alrededores de la ciudad.

A 24 kilómetros de distancia se encuentra el Monumento Nacional Cueva del Milodón, una impresionante caverna que fue el hábitat del milodón, un impresionante animal herbívoro que se extinguió hace más de 10 mil años.

 

Navegando por el fiordo de Nueva Esperanza, a 260 millas náuticas de Puerto Natales se encuentra también el Parque Nacional Bernardo O’Higgins, que cuenta con hermosos parajes naturales como el Serrano y Balmaceda. Desde aquí y navegando a través del río Serrano, es posible llegar al Parque Nacional Torres del Paine.

La mejor forma de observar una panorámica en altura de Puerto Natales es subir al Cerro Dorotea, con 800 metros de altitud. Desde su cumbre se puede ver la ciudad completa, el fiordo de Nueva Esperanza, los cordones montañosos patagónicos y el territorio que se extiende hasta Argentina.

A 112 kilómetros al norte de la ciudad llegamos hasta el Parque Nacional Torres del Paine. Para llegar hasta aquí se debe tomar la Ruta CH-19, pavimentada, que está abierta durante todo el año, pero se recomienda transitar con cadenas durante los meses fríos.

Ya en el Parque Nacional Torres del Paine encontramos circuitos de trekking que permiten recorrer la mayor parte de los atractivos como bosques, lagos, valles, cerros y paisajes impresionantes de la Patagonia Sur.

La mejor época para recorrerlo es durante el verano, ya que ofrece 17 horas de luz para conocer todos sus rincones. El amanecer y el atardecer son un espectáculo imperdible, especialmente al observar el cordón montañoso de los Cuernos del Paine.

Este parque cuenta con 97 kilómetros de caminos para recorrer, ya sea caminando, cabalgando o en auto. Además de esto, ofrece una gran cantidad de alojamientos para todos los gustos, desde lujosos hoteles, agradables zonas de camping y refugios que pueden compartirse con otros visitantes y así conocer gente de todo el mundo.

Se recomienda visitar el Parque Torres del Paine por lo menos 3 días para conocer sus principales atractivos y disfrutar de la espectacular vista de las Torres y los Cuernos del Paine con un día despejado. Por su clima impredecible, aunque sea verano se recomienda llevar ropa abrigada y vestirse en capas, especialmente por las ráfagas de viento que existen en toda época del año. Siempre se debe usar protector solar y lentes de sol.

En el Parque Torres del Paine puede realizarse todo tipo de actividades al aire libre: trekking para principiantes y avanzados; escalada en roca, navegación a través de sus ríos, pesca deportiva, observación y fotografía de flora y fauna, y mucho más en este paraíso natural de la Patagonia chilena.

Recomendaciones

Economía:

 

En Puerto Natales se pueden encontrar de casas de cambio y bancos para cambiar dinero. También existen cajeros automáticos.

 

Dentro del Parque Nacional Torres del Paine no existen casas de cambio ni cajeros automáticos, por lo que se recomienda llevar dinero en efectivo y cancelar con anticipación las reservas en los alojamientos en el interior.

Transporte:

 

En Puerto Natales existen tres líneas de taxis colectivos para movilizarse al interior de la ciudad. Otra opción es arrendar un auto que además permita recorrer los senderos y caminos del Parque Torres del Paine.

 

Además de esto, Puerto Natales cuenta con buses interprovinciales que permiten llegar a Punta Arenas, Porvenir y Villa Tehuelches.

Al interior del Parque Torres del Paine existen servicios de buses que permiten realizar los recorridos más famosos en su interior, además de tours especiales que tienen duración de un día. También es posible tomar una embarcación para recorrer los lagos Pehoé y el lago Grey.

Comunicaciones:

El código telefónico de Puerto Natales es 61. Para llamar desde el extranjero se debe marcar el código de Chile 56, el código telefónico de Puerto Natales, 61, y luego el número de teléfono.

Ropa adecuada:

 

Por lo impredecible del clima, se recomienda en invierno y en verano llevar varias capas de ropa para protegerse especialmente del viento que existe en la zona durante todo el año. Entre algunas opciones se sugiere:

 

  • Gorro de lana o polar.
  • Cuello o buff.
  • Gafas con protección UV.
  • Bloqueador solar de factor alto (45 como mínimo)
  • Camiseta de secado rápido.
  • Chaqueta de polar o fleece, ya que abriga y protege del viento.
  • Chaqueta repelente al agua, de Gore-tex o material similar.
  • Dos pares de guantes de polar.
  • Protector de labios.
  • Calzas de fibra de secado rápido.
  • Pantalón repelente al agua, Gore-Tex o material similar.
  • Pantalones de polar para protegerse del frío.
  • Calcetines de polar.
  • Zapatos de trekking de caña alta, que protejan los tobillos de las torceduras.
  • Zapatos de descanso para las noches.
  • Shorts para los días de calor.

En el caso de acampar, se recomienda llevar un saco de dormir de fibra sintética y una colchoneta, muy importante para aislar el cuerpo del frío y la humedad del suelo.

Que y Donde Comer

Puerto Natales se destaca por su gastronomía patagónica, con preparaciones que incluyen productos del mar, en especial centolla, que ocupa un lugar protagónico en diferentes platillos.

También se destaca la preparación de carnes, como el cordero magallánico que se consume asado en un fogón, acompañado de vegetales frescos de la zona. El salmón magallánico, pastas frescas y pizzas son otro de los imperdibles de Puerto Natales.

En la costanera frente al Canal Señoret se pueden encontrar diferentes restaurantes para todos los gustos, con comida tradicional e internacional; cafeterías, bares y dulcerías; incluso comida vegetariana.

Para acompañar, se destaca la cerveza artesanal y el vino que puede degustarse con deliciosas comidas.

Dentro del Parque Nacional Torres del Paine, se puede comer en las hosterías del interior o los refugios, donde se preparan platillos tradicionales y energéticos, para reponer energías y continuar el recorrido entre sus bosques y senderos.

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