Isla de Pascua

El Chile tropical se ubica en la Polinesia, en medio del océano Pacífico, siendo la más grande de las islas de Chile insular. Pertenece a la región de Valparaíso y cuenta con el Parque Nacional Rapa Nui, que es considerado Patrimonio de la Humanidad desde 1995.

Es el primer destino turístico de Chile por su gran y exótica belleza natural y el misterio de la cultura Rapa Nui que habita en su territorio, constructores de los inmensos moais y una interesante mitología que atrae a visitantes durante todo el año.

En el idioma Rapa Nui, la Isla de Pascua es llamada Te Pito o Te Henua, que significa el ombligo del mundo y Mata ki te rangi, ojos que miran al cielo.

Historia

Los primeros habitantes de la Isla de Pascua se establecieron entre los años 400 y 800, periodo donde se construyeron los enigmáticos moais y la mayor parte de los ahu ceremoniales. Luego en el año 800 y hasta el 1680 se practicó el culto al tangata manu, u hombre pájaro. Ya en 1680 comenzaron los primeros contactos con los marineros occidentales, quienes la descubrieron en abril del año 1722, precisamente en el día de la Pascua de Resurrección, nombre con la que se hizo internacionalmente conocida.

El nombre tradicional sin embargo es Rapa Nui, que significa “Rapa grande”, en tahitiano, el idioma de los navegantes que visitaron el territorio durante el siglo XIX.

De acuerdo a la historia de los rapanui, los primeros pobladores llegaron a la isla desde Hiva, una isla mitológica, bajo la guía de Hoto Matu’a, el primer ariki o rey. Según las investigaciones, esta leyenda tiene relación a la emigración del pueblo pascuense desde las Islas Marquesas en la Polinesia.

La sociedad del pueblo rapanui estaba dividida en tribus que ocupaban zonas costeras de la isla y también estaba estratificada en clases. Los cultivos se realizaban en el interior de la isla, mientras que el litoral se utilizaba para los centros religiosos, políticos y ceremoniales de la cultura, en especial en la playa Anakena y Akahanga, donde se rendía culto a los antepasados, que eran representados por los moais.

Se cree que entre los siglos XV y XVII el pueblo rapanui sufrió una crisis de sobrepoblación, lo que provocó guerras entre las tribus, destrucción de los altares y abandono de las canteras donde se fabricaban los moais con piedra volcánica.

En este momento, comenzó a realizarse el ceremonial del tangata manu-hombre pájaro- donde los representantes de los clanes participan en una especie de competencia deportiva, donde el primero hombre que regresara del islote Motu Nui con un huevo de manutara (gaviotín pascuense) se convertiría en el jefe de su tribu por un año.

Posteriormente, entre 1859 y 1863, los esclavistas secuestraron a más de 1000 rapanui, lo que representó una inmensa pérdida, ya que con la pérdida de estos isleños desapareció el significado de la escritura de la Polinesia, rongo rongo, que aún se mantiene como un misterio.

En 1877 Chile decidió anexar este territorio al país, logrando en 1988 un tratado que cedía la soberanía a Chile, manteniendo los títulos de los jefes de los clanes. Las tierras de los isleños comenzaron a ser devueltas a finales del siglo XX.

Donde Ir

Entre playas, sitios arqueológicos y lugares naturales, Isla de Pascua nos sorprende y encanta con sus múltiples atractivos.

Anakena:

 

Esta maravillosa playa de arenas blancas y aguas turquesa, se encuentra a 18 kilómetros de la capital de Rapa Nui, Hanga Roa. Es la única playa de la isla oficialmente apta para el baño. Cuenta también con palmeras que fueron traídas desde Tahiti durante los años 60, lo que brinda una encantadora atmósfera.

 

Además de nadar, bucear y otras actividades náuticas, en Anakena se puede descansar en uno de los kioskos que existen y disfrutar una cerveza y una deliciosa empanada de queso o atún.

Cerca de Anakena se encuentra el famoso Ahu Nau Nau.

Ahu Nau Nau:

 

Esta es una de las plataformas ceremoniales en mejor estado que se encuentran en Isla de Pascua. Se caracteriza por sus moais adornados por gorros rojos. Las estatuas de este ahu fueron restauradas a finales de los años 70, por lo que se encuentran bien conservadas y con grandes detalles, como tatuajes y vestimentas.

Ahu Tongariki:

 

 

Este es uno de los lugares más bellos de la Isla de Pascua. Cuenta con 15 moais puestos en fila, la mayor cantidad de estatuas que encontramos en orden en Rapa Nui y una de las postales del lugar.

Hanga Roa:

 

 

Este el centro de la Isla de Pascua donde podemos encontrar bancos, supermercados, tiendas, artesanía, renta de automóviles, hoteles e información turística. Su avenida principal, Poicarpo Toro, cuenta con todos los servicios necesarios para los visitantes, además de muchas ofertas gastronómicas para degustar los sabores locales.

 

No puede dejar de visitarse la caleta de Hanga Roa, donde se encuentran varias escuelas de buceo, cafeterías y restaurantes. También cuenta con una Feria de Artesanía donde encontrar diversos elementos trabajados por artesanos, con el sello polinésico.

También vale la pena conocer la Parroquia Santa Cruz, donde los domingos se realiza una misa con cantos al estilo Rapa Nui.

Rano Kau:

 

El Rano Kau se encuentra en el extremo suroeste de la Isla de Pascua y cuenta con una altitud de 324 metros sobre el nivel del mar. Posee un gran cráter donde se ubica una laguna, de aproximadamente 250 metros de profundidad. Además se destaca por sus impresionantes acantilados, que permiten una vista desde la altura del paisaje de Rapa Nui. En su ladera oeste encontramos la aldea ceremonial de Orongo.

Orongo:

 

 

Es un importante yacimiento arqueológico en la isla, que fue utilizado como centro ceremonial, en la base del volcán Rano Kau. Cuenta con 50 casas de piedra, ubicadas en una especie de subterráneo, con aspecto de cavernas. Este era un lugar donde se alojaban los sacerdotes para realizar ritos como el del hombre pájaro. En Orongo podemos observar moais y petroglifos.

Rano Raraku:

 

 

Este volcán se encuentra en el extremo noroeste de Hanga Roa. Aquí se ubica la cantera abierta donde fueron tallados los moais de Isla de Pascua prácticamente en su totalidad y 400 moais en diferentes estados, formas y tamaños quedaron sin terminar. Es un lugar misterioso, donde surgen preguntas acerca de cómo pudieron transportar estas inmensas estatuas, con un peso de varias toneladas.

 

Posee además un cráter donde se encuentra una laguna de totora.

Maunga Terevaka:

 

Este es el volcán más alto de Isla de Pascua, con 511 metros sobre el nivel del mar. Se ubica en el extremo norte de Rapa Nui y cuenta con varios cráteres. El Rano Aroi es el más importante y está en la zona sur de la cima. En sus faldeos se encuentran varias cavernas, entre ellas la Cueva de los Plátanos, famosa por sus pronunciadas vistas a los acantilados. También posee algunos ahu ceremoniales, pero de difícil acceso.

Museo Antropológico Sebastián Englert:

 

 

En este museo podemos encontrar una colección de objetos y material que recopilan las costumbres y tradiciones del pueblo originario de Isla de Pascua. Fue creado con los objetos que logró recolectar el sacerdote Sebastián Englert, quien vivió 30 años en la zona.

 

Se ubica al norte de Hanga Roa y cercano al centro ceremonial de Tahai.

Ahu Tahai:

 

Es el lugar de Isla de Pascua donde se pueden observar los mejores atardeceres. Aquí encontramos dos plataformas ceremoniales, una con 5 moais y otra con una sola estatua, que tienen el mar a sus espaldas.

 

El moai solitario, llamado Ko Te Riku, cuenta con un moño de piedra roja y es el único en toda la isla que tiene ojos de coral.

En Tahai también se encuentra un embarcadero, construido totalmente en piedra.

El Ahu Tahai se ubica a 10 minutos caminando desde el centro de Hanga Roa, al norte de la isla.

Actividades

La mágica y misteriosa Isla de Pascua cuenta con múltiples atractivos para recorrer y visitar. Desde el enigmático encanto de sus sitios arqueológicos hasta sus maravillosas playas, la isla es para recorrerla y vivirla en cada uno de sus lugares, ya sea arrendando un auto, cabalgando o simplemente caminando con una botella de agua y bloqueador solar.

Uno de los paseos más emblemáticos y únicos es conocer los imponentes moais que pueden observarse en los ahu ceremoniales. En Isla de Pascua existen aproximadamente 300 plataformas ceremoniales, entre ellas algunas de las más famosas son los Ahu Tongariki, Akivi, Nau Nau, entre otros. Se dice que un atardecer en el Ahu Tahai es uno de los más hermosos que pueden verse en el mundo.

La gran cantera del Rano Raraku, con sus más de 400 moais enterrados es otro de los lugares que deben conocerse en la Isla. Este misterioso lugar parece detenido en el tiempo, como si los trabajos hubiesen sido abandonados en un momento, lo que es parte de uno de los enigmas de Rapa Nui.

En la ladera del Rano Raraku comienza la Ruta Patrimonial, con 3,31 kms de largo y 9 estaciones. Es un circuito de trekking que permite subir por el volcán y finaliza en la aldea ceremonial de Orongo. Este camino incluso fue utilizado antiguamente para acceder a Orongo durante el rito del Tangata Manu.

Durante el ascenso se puede disfrutar de maravillosas vistas de la isla, además de observar ejemplares de flora autóctona como los toromiros y gnaoho, además de otras especies introducidas como eucaliptos, lúcumas y guayabas.

Recorrer las playas de Rapa Nui es otra de las actividades que deben realizarse. Anakena es un paraíso tropical de arenas blancas, tibias aguas turquesa y palmeras de fondo. Aquí, además de descansar y relajarse, los más aventureros pueden realizar actividades como navegación, buceo y pesca deportiva.

Otra playa reconocida es Ovahe, con espectaculares acantilados y arenas de color rojizo. Es un sector de fuerte oleaje, por lo que se recomienda precaución, pero sus paisajes son simplemente inolvidables.

Estando en Rapa Nui no puede dejar de verse un show de música y baile tradicional. Existen variados espectáculos que incluyen danzas típicas, ceremonias y comida de la zona, como el curanto polinésico, a base de diferentes tipos de pescados y mariscos.

Las cabalgatas son otra de las actividades que se realiza en la isla, donde incluso existen caballos libres. Este paseo permite recorrer los senderos de Rapa Nui desde otra perspectiva, experimentando la libertad del caballo. En ellos se puede llegar hasta el cráter del volcán Maunga Terevaka, que es el punto más alto de toda la isla, a 580 metros sobre el nivel del mar.

Ahora, si se visita la Isla de Pascua durante el mes de febrero, se puede disfrutar de la tradicional fiesta de Tapati Rapa Nui, donde se realizan competencias deportivas, elección de la Reina de Rapa Nui, muestras de gastronomía y artesanía, bailes y música y mucho más. Al ser una de las actividades más atractivas de la isla, se recomienda reservar vuelos y alojamiento con meses de anticipación.

Recomendaciones

Economía:

 

En Isla de Pascua se utilizan pesos chilenos y también dólares americanos. Se recomienda pagar con dinero en efectivo, ya que en muchos lugares no aceptan tarjetas de crédito.

 

Existe una casa de cambios donde cambiar moneda extranjera y un cajero automático donde se puede retirar dinero.

Al encontrarse alejada del continente, el costo de los productos suele ser bastante más elevado que en Chile continental.

Transporte:

 

En Isla de Pascua no existe un sistema de transporte público. Sin embargo existen varios taxis que llevan a los lugares más representativos de Rapa Nui y varias empresas que permiten arrendar un auto para recorrerla.

Comunicaciones:

 

 

El código telefónico de Isla de Pascua es el 32, al igual que la Quinta Región de Valparaíso. Para llamar desde el extranjero, se debe marcar el código de Chile, que es 56, luego 32 y el número telefónico.

 

 

Que y Donde Comer

La cocina de Isla de Pascua se caracteriza, por supuesto, por la presencia de productos del mar. Exóticos pescados y mariscos preparados con sabores polinésicos y acompañados de frutas y vegetales nativos del lugar, brindan sabores distintivos y únicos a todos sus platos.

Entre las preparaciones más tradicionales está el ceviche, con diferentes tipos de pescados además del atún. Toremo, mata huia, kana kana y pisci, por nombrar algunos.

También son conocidas las preparaciones con plátano frito y leche de coco, uno de los aderezos típicos de esta cocina. La mayoría de los platillos están acompañados de po’e, una especie de bizcocho que se prepara con harina de tapioca, plátano o mandioca, muy tradicional de la Isla de Pascua.

El Umu Ta’o Rapa Nui, o curanto Rapa Nui es otro de los platos típicos de la zona. Se prepara con abundante cantidad de pescados y mariscos, utilizando hojas de plátano para separar los ingredientes, y cocinado con el calor de piedras volcánicas. Se disfruta acompañado de camotes.

La carne de cerdo, como el costillar, también es otra de las preparaciones tradicionales de Rapa Nui, al igual que el cordero.

En Isla de Pascua existen 15 variedades de plátano, por lo que la cocina empleando su harina o los frutos se utiliza en todos los platos de la cocina rapa nui.

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